Cuando Ubuntu se encontró con Linux Mint

Cuando hablamos de Ubuntu no podemos dejar de pensar en: “Una distribución de Linux para el usuario final” y de cierta forma este pensamiento tiene su mérito. Aunque muchos se muestren a la defensiva con este tema, no podemos dejar de reconocer que, con sus pro y sus contras, Ubuntu cambió el curso de GNU/Linux.
Ubuntu, si no me equivoco, fué la primera distribución de realmente se preocupó por el usuario final, fué la primera distribución que decidió hacerle la vida más fácil a quién la usaba. Para ello crearon una serie de mecanismos de forma que, muchas de las tareas que de cierta forma le resultan a algunos complicadas, resultaran ser tan fáciles de realizar con un simple: Siguiente, Siguiente.

Olvide por un momento el hecho de que Ubuntu (como muchos dicen), toma lo que otros hacen en su beneficio, y no devuelve en favor a los resultados obtenidos.  Aunque este pueda ser cierto, vamos a centrarnos en el resultado final: Una distribución que ayudó a muchas personas a acercarse a GNU/Linux sin temor, rompiendo mitos y falsas teorías.

Ubuntu parte (o partía) inicialmente de Debian, una distribución reconocida en el mundo Linux como segura, estable y veloz, pero un tanto dificil para los nuevos usuarios. Por supuesto que yo no comparto este criterio, y puede que Ud tampoco, sabiendo que las hay peores, pero decir Debian, es visualizar este Sistema Operativo en áreas enfocadas más bien en productividad y servicios.

De Debian han nacido muchas otras distros, entre ellas Ubuntu, y de Ubuntu también han nacido muchas distribuciones. Sin duda alguna la que más ha dado de que hablar por su destacada evolución, ha sido Linux Mint. Bajo el eslogan “Un Ubuntu mejor que Ubuntu”, Linux Mint (llamésmole a partir de ahora LM) ha mejorado por mucho la experiencia del usuario y Ud se preguntará ¿Cómo ha sido posible?

La estrategia real sinceramente no la conozco, apenas me estoy iniciando en el mundo de la distribución verde. Pero desde mi humilde punto de vista, la respuesta sin dudas es: “Porque realmente es mejor que Ubuntu“. Estoy seguro que muchos discreparán con mi lacónica respuesta. Es por ello que voy a tratar de explicar mi punto de vista.

Básicamente LM parte de Ubuntu, con los mismos paquetes y características, aunque posee un repositorio propio con aplicaciones especializadas en ciertas tareas, y un artwork propio que lo hace lucir verdaderamente elegante. Y es ahí, estimado lector, donde radica la diferencia.

Herramientas:

Es increíble como Canonical, aún siendo un empresa, no se ha preocupado en hacer de Ubuntu un Sistema Operativo que, más allá de bonito, posea herramientas para sacarle el máximo provecho. Y no me refiero al provecho desde el punto de vista de usuarios avanzados, sino de aquellos usuarios que, usan un ordenador para tareas simples, manipulación de datos y entretenimiento.

Si lo analizan, Ubuntu no ha aportado realmente nada nuevo a su sistema, excepto Ubuntu One (herramienta que nos permite hacer uso de la Nube) y una apariencia bonita, seguida por diseños e ideas para seguir mejorándola (fuentes, applets, Unity, y cambios generales en su interfaz). Pero la mayor parte de los cambios se quedan en el área visual.

LM puede proveer lo mismo y aún así, nos brinda algo más:

MintBackup:

MintBackup

Una herramienta que nos permite hacer una salva y restaurar nuestros datos y el listado de las aplicaciones instaladas en nuestro ordenador.

MintNanny:

MintNanny

Si tienes nenes pequeños en casa, o simplemente no deseas que alguien acceda a algún sitio en específico desde tu ordenador, esta herramienta te viene de perlas.

UpdateManager:

Update Manager

Una herramienta a la que sin duda alguna, aún no le he sacado el máximo partido. Nos permite, entre otras cosas, filtrar que tipo de paquetes queremos instalar por estabilidad o rama..

MintUpload:

MintUpload

Esta es una de las herramientas que más me ha impresionado por su facilidad de uso. Solo tenemos que crear una conexión por FTP, SFTP, o SCP, ponerle un nombre, un usuario y contraseña y opcionalmente una ruta. La aplicación se minimiza en el tray del panel y nos permite gestionar nuestras conexiones desde ahí. Asi se ven las que he puesto de prueba hacia mis servidores:

Conexiones existentes en MintUpload

Ahora solo tengo que arrastrar lo que quiero, hacia donde quiero y punto.

MintDesktop:

MintDesktop

Esta herramienta nos ofrece muchas de las cosas que Ubuntu Tweak hacía. Por supuesto, al igual que Ubuntu Tweak, no es más que una forma sencilla de modificar opciones que existen en Gconf y pueden cambiarse con el Gconf-editor. En este caso, podemos establecer que iconos queremos mostrar en nuestro escritorio.

MintDesktop

Podemos establecer de forma sencilla la posición de los botones en la ventana, así como gestionar aspectos de Metacity como el Compositor o la opción Reduce Resources.

MintDesktop

Otras de las opciones que más se establecen en Gnome, como mostrar los iconos en los menús o en lo botones, también la podemos encontrar en esta herramienta.

Software Manager:

Software Manager

Viene siendo algo asi como el Centro de Software de Ubuntu, pero más sencillo de utilizar..

Software Manager
Software Manager

MintMenú:

MintMenu

Podría dedicar un artículo completo al menú de Mint, y es que sin duda alguna, es una de las herramientas más interesantes de esta distribución. Es rápido, configurable y posee muchas opciones útiles, además de brindarnos una navegación y accesibilidad envidiable.

Windows Wireless Driver:

Windows Wireless Driver

A ciencia cierta no sé para que es realmente, ni como funciona ya que no tengo nada inalámbrico a mi alrededor. Según su desarrollador es una herramienta para conectarse a Routers Wireless Linksys y a dispositivos inalámbricos.

Además de estas herramientas, LM incorpora otras como:

Giver: Para el intercambio rápido de archivos en la red.
Tunderbird: Como cliente de correo.
Pidgin: Como cliente de mensajería.
Xchat: Como cliente de chat.
Configurador para Pulse Audio.
HardInfo: Para auditar el hardware de nuestro PC.
Gufw: Interfaz del firewall ufw.
Configurador para ADSL/PPPOE.

Todo funcionando a la primera.

Ubuntu presume de ser fácil, sin embargo no se ha preocupado por brindarle al usuario en su instalación básica, elementos que son útiles y necesarios como: Códecs de audio y video, plugins para reproducir elementos hechos en Flash, o las herramientas que de las que les hablé anteriormente. Y si, es cierto que muchas de estos elementos pueden ser privativos, o no ser libres, pero al final muchos de nosotros lo instalamos. También es cierto que el instalador de Ubuntu, a partir de la versión 10.10, incorpora la opción de añadir estos elementos, pero debemos contar con acceso a internet para poder instalarlos, de lo contrario sería imposible a no ser que contemos con un repo local.

Pero digamos que esto se excluye por el simple hecho de hacer que el instalador de Ubuntu no sobrepase un CD, pero es algo que LM nos ofrece en un DVD de apenas 990 Mb, un Sistema a punto donde todo funciona a la primera.

Adiós, mis preciados recursos.

Mientras más evoluciona, más recursos consume Ubuntu, y por regla general creo que con todo es así. Es cierto que la tecnología avanza, es cierto que no podemos pensar de por vida en aquellos que no tienen la posibilidad de adquirir un hardware más avanzado, pero por desgracia en este mundo donde los ricos son cada vez más ricos, y los pobres cada vez más pobres, aún quedan millones de usuarios con equipos algo viejos que necesitan ser utilizados.

Xubuntu ya no es una opción viable, Xfce hace un rato dejó de ser un entorno de escritorio “ligero”, aunque consuma menos que Gnome. El problema está que en vez de usar solamente los paquetes de Xfce, le incorporan paquetes de Gnome que elevan su consumo. Lubuntu (aunque oficialmente aún no es parte de Ubuntu) dentro de poco también dejará de serlo. Creo que los chicos de Canonical al parecer se preocupan más por crear un interfaz sorprendente, que crear alternativas para que su sistema pueda ser utilizado en cualquier tipo de equipamiento.

Puede que LM, al estar basado en Ubuntu pues llegue a ser igual de consumidor, pero ahí es donde entran otras alternativas como LMDE (a.k.a Linux Mint Debian Edition). También como en Ubuntu encontramos LM con KDE, Xfce, LXDE y Fluxbox, aunque no he probado ninguna de estas variantes.

Debian, que fácil eres ahora.

Hay una sola diferencia notable entre LM (basada en Ubuntu) y LMDE (basada en Debian). Básicamente las dos ofrecen lo mismo, pero, LMDE, aún teniendo las mismas herramientas que LM, consume muchos menos recursos, y desde mi punto de vista, es mucho más rápida.
Pero lo increíble no es eso, sino el hecho de que con LMDE tenemos un Debian tan fácil de usar como Ubuntu. Desde mi experiencia personal, después de haber usado Ubuntu por 1 año, luego de probar LM, y ahora redactando este artículo desde LMDE, la diferencia entre LMDE, Ubuntu y LM es casi completamente nula en cuanto a facilidad para el usuario. De hecho, estoy convencido que un usuario de Ubuntu no notaría la diferencia entre una y otra.
En resumen, LMDE es esa distribución de Debian que es igual de fácil (o más) que Ubuntu. ¿No me crees? Pruébalo y verás.

Mejoras en LMDE.

Particularmente me he quedado de piedra con el instalador de LMDE. No solo es rápido y bonito, sino que es muy sencillo. Muy parecido al instalador de Ubuntu y muy diferente a lo que Debian nos tiene acostumbrado. Además, como LiveCD levanta muy rápido y podemos contar con las mismas características, que tuviésemos con el sistema instalado. Sigo haciendo pruebas constantes a través del uso de esta distro y hasta ahora, todo funciona de maravillas.

Conclusiones.

Es por todo esto que, a mi parecer, Cuando Ubuntu se encontró con Linux Mint, encontró su mayor contrincante, sobre todo con LMDE. Un sistema rápido, que al estar basado en Debian Testing, se mantendrá bastante actualizado. Puede que Ud esté de acuerdo o no conmigo, pero hasta ahora, aunque no he profundizado mucho en mi punto de vista, estoy más que convencido de ello.

¿Que opinas?

Debian 6.0 será 100% libre

Por lo menos en cuanto a Kernel. Un mensaje en el sitio oficial de Debian así lo confirma y es que esto no debería tomar de sorpresa a nadie ya que según el contrato social de Debian, esta distribución es 100% libre.

Si eres (como yo) de los que usa a veces la rama non-free, o simplemente te la pela el usar paquetes no libres, pues no te preocupes que lo puedes seguir haciendo, pero la instalación oficial será libre de software que no cumpla con las 4 leyes, que todos conocemos.

Existirán alternativas de instalación para todos los usuarios: imágenes de Debian 6.0 “free” y “non-free” y paquetes adicionales en función de esas variantes. No obstante, aprovechan para informar de que esas partes no libres incluidas en la versión non-free:

“no son parte de Debian, deberían estar enfocadas específicamente para determinados usuarios”

Asi que ya saben…

Tabu: El más sencillo reproductor de audio para Linux

Ya les había hablado de Eina un sencillo reproductor de audio para Linux, con el cual, única y exclusivamente podíamos escuchar nuestra música, ni organizarla y ni editarla. Pues bien, acabo de encontrar un reproductor de audio mucho más sencillo que Eina. Su nombre: Tabu.

No esperen encontrar en este reproductor de audio opciones avanzadas. De hecho, no guarda la lista de reproducción, ni repite canciones, ni nada por el estilo.

¿Que podemos hacer con este reproductor?

  • Añadir archivos o carpetas.
  • Eliminar la lista de reproducción completa o una selección.
  • Subir/Bajar el volumen (aun presenta sus problemas con esta opción).
  • Mostrar el tiempo de progreso de la canción.

¿Que no podemos hacer?

  • Adelantar o retroceder el tiempo de las canciones.
  • Guardar listas de reproducción.
  • No guarda la última lista que canciones escuchadas.
  • Todo lo demás que hacen reproductores como Exaile, Audacious, Rhythmbox..etc.
  • No se muestra sobre las demás ventanas abiertas.

¿Como se ve?

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Lo pueden descargar accediendo al blog del desarrollador. Al parecer el mismo está trabajando en la versión 3.0, así que me mantendré al tanto de ello.

Agrupa tus mensajes en Thunderbird, como en Gmail

Si ya sé, no tenía pensando publicar nada más hasta el año que viene pero hay dos cosas que quiero compartir con ustedes y esta es una de ellas. Resulta que a la versión 3.3 Alpha de Thunderbird (Miramar), se le puede instalar dos addons para que nos muestre, organice y gestione nuestro mensajes, como si estuviésemos en Gmail.

Una imagen vale más que mil palabras, asi que les dejo unos pantallazos:

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Para lograr tener esto tenemos que bajarnos la versión 3.3a de Thunderbird desde este enlace y las extensiones Contacts for Thunderbird y Thunderbird Conversation. Como es una versión alpha, es probable que les salga algún error, aunque por lo menos a mi no me ha sucedido. Lo único malo es que algunas extensiones aún no son compatibles con esta versión.

¿Por qué Debian y no Ubuntu?

La respuesta a esta pregunta parte desde mi criterio y gusto personal. Cuando por el año 2007 comencé a usar Linux, mi primera distribución fué Debian. Recuerdo con mucho cariño mis primeros pasos, las primeras dudas, las 50 veces que tuve que formatear mi sistema por el simple hecho de que se me desconfiguraba algo. Eran tiempos donde mi curiosidad me obligaba a aprender cada día algo nuevo.

Luego conocí Ubuntu, y en su versión 9.04 me pasé a él por vagancia. Estaba un poco cansado de tener que configurar o instalar paquetes para que me funcionaran ciertas cosas, que ya en Ubuntu venían por defecto. Luego me atraparon las promesas de cambios estéticos que el tío Mark anunció para sus nuevas versiones, a lo mejor, por no haber logrado nunca que mi Debian fuese tan bonito en aquel entonces.

Pero después de usar Ubuntu por un año volví a Debian ¿Por qué?

1- Instalación personalizada.

Esto es algo que por más que lo he tratado con Ubuntu no he podido. El instalador de Debian te ofrece la opción de instalar Entorno Gráfico si lo deseas. Esto es algo que se agradece (sobre todo para los usuarios de más experiencia) ya que se puede ir instalando lo que necesitas desde cero. ¿Cuales son las ventajas? Sencillo, en el caso de Gnome por ejemplo, si instalas el Entorno de Escritorio completo, añade una serie de programas como Evolution, Empathy que aparte que no los uso, si después los quieres quitar, arrastrará consigo muchos paquetes, incluyendo el propio entorno de escritorio.

2- Consumo de recursos.

Al instalar las aplicaciones desde cero, se evita añadir paquetes que a veces no se usan (Bluetooth, Notificador de correo, Applet de cola de impresión..etc). Debemos recordar que Ubuntu, incluye muchas funciones que corren de forma transparente al usuario para hacerle la vida más sencilla, y es ahí donde el consumo se eleva si no sabemos configurar las aplicaciones al inicio.

Se puede personalizar un poco esto haciendo uso de la herramienta Aplicaciones al inicio que encontramos en Menu » Sistema » Preferencias o bien con el paquete rcconf. Hay que tener cuidado de no deshabilitar algo que el sistema necesita para un óptimo funcionamiento.

Sea como sea, Debian consume menos que Ubuntu.

3- Prácticar mis conocimientos.

Aunque no lo crean, el usar Ubuntu me volvió algo bruto. Como tenía tantas cosas a mano, había olvidado algunos tips y comandos útiles para el trabajo diario con el sistema. Además, siempre he sido de esos usuarios a los que les gusta tener el control y configurar las cosas a su modo.

4- Estabilidad.

Esto no se discute. La versión de Testing (Squeeze) que ahora uso más estable no puede ser. No tiene nada que envidiarle a Lucid o incluso Maverick ya que tengo mis paquetes actualizados y funcionan de forma muy estable, algo en lo que Debian, siempre lleva la delantera.

Conclusiones:

Siempre recordaré con cariño a Ubuntu, puede que incluso, con las novedades en sus nuevas versiones lo pruebe de nuevo alguna que otra vez, pero sigo con mi Debian hasta que la muerte nos separe. Ubuntu siempre será de Canonical, y como empresa al fin, solo ellos decidirán que será lo bueno o lo malo para su distro, y como es lógico, impondrán las cosas a su modo. El día que yo pueda personalizar a Ubuntu desde la instalación, como quiera y cuando quiera, entonces a lo mejor, me lo piense de nuevo.

Debo decir además, que le tengo puesto el ojo a Linux Mint (en su versión de Debian) para ver que tal. Pero todavía le falta mucho..

Tips: Instalar/Actualizar desde un repositorio sin Internet.

Desde hace algún tiempo decidí, que no era necesario cargar diariamente con un repositorio de más de 30Gb , cuando del mismo solo usaría menos de 900Mb en paquetes. Solo tengo acceso a “Internet” en el trabajo, por lo que en la casa no podía actualizar mi repo diariamente. Por suerte existen dos herramientas (entre tantas) que me permiten mantenerme al día con los paquetes que necesito sin tener acceso a la red de redes.

¿Qué necesitamos?

Una PC (en este caso la del trabajo) con acceso a repositorios actualizados. En ella voy a instalar todo lo que necesito. Las dos herramientas que voy a usar, hacen uso de la caché de paquetes, extrayendo justamente de ahí, lo que posteriormente voy a instalar en mi casa.  De más está decir, que si borramos la caché, no podremos hacer nada.

¿Cuales son las herramientas?

APTonCD:

Instalación:

# aptitude install aptoncd

Configuración y uso:

Lo podemos ver en este link.

Ventajas:

– Puedes llevarte tu repositorio en un .iso (o varios, dependendiendo del tamaño) a donde quieras que vallas. Se pueden crear iso en CD y DVD.
– Puedes descomprimir el iso y copiar todo lo que tiene adentro hacia una carpeta, y actualizar desde ahi.

Desventajas:

– Si no tienes CD-RW o DVD-RW tendrás un derroche de dinero si eres de los que le gusta actualizar diariamente.
– SI usas apt-pinning con varias ramas (Testing, Sid, Experimental), puede que te dé algunos errores al instalar dependencias.

Apt-Move:

Instalación:

# aptitude install apt-move

Configuración:

Todas las opciones de apt-move se pueden consultar en su manual (man apt-move). La configuración del mismo se encuentra en /etc/apt-move.conf y debemos modificar en ella algunas cosas, para ello abrimos nuestro editor favorito dicho fichero:

# nano /etc/apt-move.conf

Y debemos tener en cuenta las siguientes líneas, las cuales son las únicas que debemos modificar:

# Establecemos la carpeta donde se creará el mirror que nos llevaremos a casa.
LOCALDIR=/home/usuario/carpeta_mirror

# Ponemos la distribución que usamos para nuestro mirror
DIST=squeeze

# Si lo ponemos en Yes, borrará los paquetes antiguos que se bajan a la caché
DELETE=no

# Si lo ponemos en NO, moverá los paquetes a nuestra carpeta mirror y los elimina de la caché
COPYONLY=yes

Con esto es más que suficiente en la configuración.

Uso:

Tan sencillo como ejecutar:

# aptitude update && aptitude upgrade && apt-move update

Esto nos copiará, para la carpeta que hayamos escogido, todos los paquetes de nuestra caché

Ventajas:

– Crea la estructura exacta de un mirror con los paquetes que tenemos en caché.
– Agrupa las ramas Main y Contrib solamente en Main, por lo que a la hora de agregar la dirección al source.list, solo tenemos que poner main non-free.
– Si tenemos apt-pinning, podemos bajar cada rama de forma independiente.

Desventajas:

– Hasta ahora no he encontrado ninguna, cuando aparezca se las comento 😛