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Cuando Ubuntu se encontró con Linux Mint

Cuando hablamos de Ubuntu no podemos dejar de pensar en: “Una distribución de Linux para el usuario final” y de cierta forma este pensamiento tiene su mérito. Aunque muchos se muestren a la defensiva con este tema, no podemos dejar de reconocer que, con sus pro y sus contras, Ubuntu cambió el curso de GNU/Linux.
Ubuntu, si no me equivoco, fué la primera distribución de realmente se preocupó por el usuario final, fué la primera distribución que decidió hacerle la vida más fácil a quién la usaba. Para ello crearon una serie de mecanismos de forma que, muchas de las tareas que de cierta forma le resultan a algunos complicadas, resultaran ser tan fáciles de realizar con un simple: Siguiente, Siguiente.

Olvide por un momento el hecho de que Ubuntu (como muchos dicen), toma lo que otros hacen en su beneficio, y no devuelve en favor a los resultados obtenidos.  Aunque este pueda ser cierto, vamos a centrarnos en el resultado final: Una distribución que ayudó a muchas personas a acercarse a GNU/Linux sin temor, rompiendo mitos y falsas teorías.

Ubuntu parte (o partía) inicialmente de Debian, una distribución reconocida en el mundo Linux como segura, estable y veloz, pero un tanto dificil para los nuevos usuarios. Por supuesto que yo no comparto este criterio, y puede que Ud tampoco, sabiendo que las hay peores, pero decir Debian, es visualizar este Sistema Operativo en áreas enfocadas más bien en productividad y servicios.

De Debian han nacido muchas otras distros, entre ellas Ubuntu, y de Ubuntu también han nacido muchas distribuciones. Sin duda alguna la que más ha dado de que hablar por su destacada evolución, ha sido Linux Mint. Bajo el eslogan “Un Ubuntu mejor que Ubuntu”, Linux Mint (llamésmole a partir de ahora LM) ha mejorado por mucho la experiencia del usuario y Ud se preguntará ¿Cómo ha sido posible?

La estrategia real sinceramente no la conozco, apenas me estoy iniciando en el mundo de la distribución verde. Pero desde mi humilde punto de vista, la respuesta sin dudas es: “Porque realmente es mejor que Ubuntu“. Estoy seguro que muchos discreparán con mi lacónica respuesta. Es por ello que voy a tratar de explicar mi punto de vista.

Básicamente LM parte de Ubuntu, con los mismos paquetes y características, aunque posee un repositorio propio con aplicaciones especializadas en ciertas tareas, y un artwork propio que lo hace lucir verdaderamente elegante. Y es ahí, estimado lector, donde radica la diferencia.

Herramientas:

Es increíble como Canonical, aún siendo un empresa, no se ha preocupado en hacer de Ubuntu un Sistema Operativo que, más allá de bonito, posea herramientas para sacarle el máximo provecho. Y no me refiero al provecho desde el punto de vista de usuarios avanzados, sino de aquellos usuarios que, usan un ordenador para tareas simples, manipulación de datos y entretenimiento.

Si lo analizan, Ubuntu no ha aportado realmente nada nuevo a su sistema, excepto Ubuntu One (herramienta que nos permite hacer uso de la Nube) y una apariencia bonita, seguida por diseños e ideas para seguir mejorándola (fuentes, applets, Unity, y cambios generales en su interfaz). Pero la mayor parte de los cambios se quedan en el área visual.

LM puede proveer lo mismo y aún así, nos brinda algo más:

MintBackup:

MintBackup

Una herramienta que nos permite hacer una salva y restaurar nuestros datos y el listado de las aplicaciones instaladas en nuestro ordenador.

MintNanny:

MintNanny

Si tienes nenes pequeños en casa, o simplemente no deseas que alguien acceda a algún sitio en específico desde tu ordenador, esta herramienta te viene de perlas.

UpdateManager:

Update Manager

Una herramienta a la que sin duda alguna, aún no le he sacado el máximo partido. Nos permite, entre otras cosas, filtrar que tipo de paquetes queremos instalar por estabilidad o rama..

MintUpload:

MintUpload

Esta es una de las herramientas que más me ha impresionado por su facilidad de uso. Solo tenemos que crear una conexión por FTP, SFTP, o SCP, ponerle un nombre, un usuario y contraseña y opcionalmente una ruta. La aplicación se minimiza en el tray del panel y nos permite gestionar nuestras conexiones desde ahí. Asi se ven las que he puesto de prueba hacia mis servidores:

Conexiones existentes en MintUpload

Ahora solo tengo que arrastrar lo que quiero, hacia donde quiero y punto.

MintDesktop:

MintDesktop

Esta herramienta nos ofrece muchas de las cosas que Ubuntu Tweak hacía. Por supuesto, al igual que Ubuntu Tweak, no es más que una forma sencilla de modificar opciones que existen en Gconf y pueden cambiarse con el Gconf-editor. En este caso, podemos establecer que iconos queremos mostrar en nuestro escritorio.

MintDesktop

Podemos establecer de forma sencilla la posición de los botones en la ventana, así como gestionar aspectos de Metacity como el Compositor o la opción Reduce Resources.

MintDesktop

Otras de las opciones que más se establecen en Gnome, como mostrar los iconos en los menús o en lo botones, también la podemos encontrar en esta herramienta.

Software Manager:

Software Manager

Viene siendo algo asi como el Centro de Software de Ubuntu, pero más sencillo de utilizar..

Software Manager
Software Manager

MintMenú:

MintMenu

Podría dedicar un artículo completo al menú de Mint, y es que sin duda alguna, es una de las herramientas más interesantes de esta distribución. Es rápido, configurable y posee muchas opciones útiles, además de brindarnos una navegación y accesibilidad envidiable.

Windows Wireless Driver:

Windows Wireless Driver

A ciencia cierta no sé para que es realmente, ni como funciona ya que no tengo nada inalámbrico a mi alrededor. Según su desarrollador es una herramienta para conectarse a Routers Wireless Linksys y a dispositivos inalámbricos.

Además de estas herramientas, LM incorpora otras como:

Giver: Para el intercambio rápido de archivos en la red.
Tunderbird: Como cliente de correo.
Pidgin: Como cliente de mensajería.
Xchat: Como cliente de chat.
Configurador para Pulse Audio.
HardInfo: Para auditar el hardware de nuestro PC.
Gufw: Interfaz del firewall ufw.
Configurador para ADSL/PPPOE.

Todo funcionando a la primera.

Ubuntu presume de ser fácil, sin embargo no se ha preocupado por brindarle al usuario en su instalación básica, elementos que son útiles y necesarios como: Códecs de audio y video, plugins para reproducir elementos hechos en Flash, o las herramientas que de las que les hablé anteriormente. Y si, es cierto que muchas de estos elementos pueden ser privativos, o no ser libres, pero al final muchos de nosotros lo instalamos. También es cierto que el instalador de Ubuntu, a partir de la versión 10.10, incorpora la opción de añadir estos elementos, pero debemos contar con acceso a internet para poder instalarlos, de lo contrario sería imposible a no ser que contemos con un repo local.

Pero digamos que esto se excluye por el simple hecho de hacer que el instalador de Ubuntu no sobrepase un CD, pero es algo que LM nos ofrece en un DVD de apenas 990 Mb, un Sistema a punto donde todo funciona a la primera.

Adiós, mis preciados recursos.

Mientras más evoluciona, más recursos consume Ubuntu, y por regla general creo que con todo es así. Es cierto que la tecnología avanza, es cierto que no podemos pensar de por vida en aquellos que no tienen la posibilidad de adquirir un hardware más avanzado, pero por desgracia en este mundo donde los ricos son cada vez más ricos, y los pobres cada vez más pobres, aún quedan millones de usuarios con equipos algo viejos que necesitan ser utilizados.

Xubuntu ya no es una opción viable, Xfce hace un rato dejó de ser un entorno de escritorio “ligero”, aunque consuma menos que Gnome. El problema está que en vez de usar solamente los paquetes de Xfce, le incorporan paquetes de Gnome que elevan su consumo. Lubuntu (aunque oficialmente aún no es parte de Ubuntu) dentro de poco también dejará de serlo. Creo que los chicos de Canonical al parecer se preocupan más por crear un interfaz sorprendente, que crear alternativas para que su sistema pueda ser utilizado en cualquier tipo de equipamiento.

Puede que LM, al estar basado en Ubuntu pues llegue a ser igual de consumidor, pero ahí es donde entran otras alternativas como LMDE (a.k.a Linux Mint Debian Edition). También como en Ubuntu encontramos LM con KDE, Xfce, LXDE y Fluxbox, aunque no he probado ninguna de estas variantes.

Debian, que fácil eres ahora.

Hay una sola diferencia notable entre LM (basada en Ubuntu) y LMDE (basada en Debian). Básicamente las dos ofrecen lo mismo, pero, LMDE, aún teniendo las mismas herramientas que LM, consume muchos menos recursos, y desde mi punto de vista, es mucho más rápida.
Pero lo increíble no es eso, sino el hecho de que con LMDE tenemos un Debian tan fácil de usar como Ubuntu. Desde mi experiencia personal, después de haber usado Ubuntu por 1 año, luego de probar LM, y ahora redactando este artículo desde LMDE, la diferencia entre LMDE, Ubuntu y LM es casi completamente nula en cuanto a facilidad para el usuario. De hecho, estoy convencido que un usuario de Ubuntu no notaría la diferencia entre una y otra.
En resumen, LMDE es esa distribución de Debian que es igual de fácil (o más) que Ubuntu. ¿No me crees? Pruébalo y verás.

Mejoras en LMDE.

Particularmente me he quedado de piedra con el instalador de LMDE. No solo es rápido y bonito, sino que es muy sencillo. Muy parecido al instalador de Ubuntu y muy diferente a lo que Debian nos tiene acostumbrado. Además, como LiveCD levanta muy rápido y podemos contar con las mismas características, que tuviésemos con el sistema instalado. Sigo haciendo pruebas constantes a través del uso de esta distro y hasta ahora, todo funciona de maravillas.

Conclusiones.

Es por todo esto que, a mi parecer, Cuando Ubuntu se encontró con Linux Mint, encontró su mayor contrincante, sobre todo con LMDE. Un sistema rápido, que al estar basado en Debian Testing, se mantendrá bastante actualizado. Puede que Ud esté de acuerdo o no conmigo, pero hasta ahora, aunque no he profundizado mucho en mi punto de vista, estoy más que convencido de ello.

¿Que opinas?

LMDE: Instalando paso a paso desde USB.

Ayer me descargué el .iso de LMDE (a.k.a Linux Mint Debian Edition) y lo acabo de instalar en la PC del trabajo. El proceso de instalación es verdaderamente fácil e intuituivo, muy parecido al de Ubuntu. Veamos como hacerlo.

Obteniendo LMDE

Lo primero que haremos será bajarnos el .iso de LMDE. Particularmente yo lo descargué desde este FTP. El .iso pesa más de 800MB por lo que debe quemarse un DVD. No obstante, yo lo instalé desde mi memoria USB usando Unetbootin.

Instalando LMDE

Suponiendo que ya descargamos el .iso y lo pusimos con Unetbootin dentro de nuestra memoria USB, reiniciamos la PC y le decimos que arranque por nuestro dispositivo USB.

Nota: Si no te arranca bien por USB, después de crear el instalador con Unetbootin, copia el .iso de LMDE dentro de la memoria USB.

Esperamos a que cargue (lo hace verdaderamente rápido) y nos muestre el escritorio que por defecto, vendrá en Inglés. Procedemos a instalar dando clic en el icono del escritorio que dice: Install Linux Mint. Y nos saldrá algo como esto:

Seleccionando su idioma

Ahi seleccionaremos nuestro idioma. Yo instalé en inglés, pero Ud. escoge el suyo propio. Luego nos toca escoger nuestra Zona Horaria.

Seleccionamos nuestra Zona Horaria.

Luego el idioma y distribución de nuestro teclado.

Selección de la distribución del teclado

Posteriormente comenzará el proceso de instalación, donde las particiones de nuestro disco duro se verán en colores, como pueden ver en la imagen.

Particionado de discos

Para seleccionar las particiones / y /home, damos clic derecho sobre ellas.. De más está decir que las particiones que se muestran en la imagen, estaban ya hechas con mi instalación de Debian Squeeze.

Seleccionando particiones

Luego ponemos nuestro nombre completo, usuario y contraseña..

Estableciendo nuestros datos

Luego nos muestra la información de lo que hemos hecho y si todo está bien seguimos adelante.

Chequeando nuestras opciones

Ahora el sistema empieza a instalarse.. La instalación duró menos de 10 minutos.

Instalando el Sistema

Luego nos pide si queremos instalar Grub.

Instalando GRUB

Y listo, terminamos..

Fin de la instalación

Dejo mis impresiones en otro artículo, a lo mejor para año nuevo después de testear bien esta distro..

Repositorios.

Después de instalar todo, solo me quedó poner los repositorios locales que tengo de Debian Testing y LMDE. Todo funciona perfectamente.

Asi que nada. Por hoy está bueno :) Les dejo un pantallazo…

Mi Escritorio con Mint